Que sont les problÈmes temporo-mandibulaires?

 

Normalement, les problèmes temporo-mandibulaires se manifestent par une douleur à l’articulation de la mâchoire ou des muscles s’y référant, par des problèmes à ouvrir complètement la mâchoire, par un craquement ou un bruit sec à l’ouverture, ou par des maux de tête ou de cou inexpliqués. 

Premièrement, qu’est-ce que l’articulation temporo-mandibulaire?  C’est une des articulations les plus complexes du corps humain.  Elle se trouve de chaque côté du visage juste devant les oreilles à l'endroit où l'os temporal du crâne est relié à la mâchoire inférieure.  En plaçant nos doigts à cet endroit, on peut sentir une déformation lorsqu’on ouvre la mâchoire; c’est le mouvement de la mâchoire inférieure qui créé cette bosse.  L’articulation est très mobile et permet des mouvements rotationnels mais aussi de glissement vers l’avant, l’arrière ou de côté.  L’action de manger place un stress important sur cette articulation.  Comme pour les autres articulations, les surfaces de contacts sont recouvertes de cartilage et elles sont séparées par un petit disque, empêchant le frottement des os les uns sur les autres. Les  muscles de la région contrôlant le mouvement servent également à stabiliser la structure. 

Pourquoi certaines personnes développent des problèmes au niveau de cette articulation?  
Vous pourriez avoir des problèmes ou des douleurs avec votre articulation temporo-mandibulaire;

  • • Si vous serrez la mâchoire en dormant, sous l’effet du stress ou si vous grincez des dents; 

  • • S’il vous manque des dents, si elles sont usées ou mobiles;

  • • Si vous avez des problèmes de gencives;

  • • Si votre prothèse dentaire est mal ajustée;

  • • Si vous avez des tics nerveux comme mordiller des crayons ou d’autres objets durs;

  • • Si vous avez subit une fracture de la mâchoire, une dislocation de l'articulation ou un violent coup sur la nuque;

  • • Si vous souffrez d’arthrite rhumatoïde;

  • • Si vous avez eu un problème de croissance ou de développement de la mâchoire affectant l'alignement des dents. 

Ce que vous pouvez faire pour diminuer la douleur: 

• Si vous êtes du type à serrer la mâchoire lorsque vous êtes stressé ou que vous faites de l’exercice, détendez-vous. 
• Si vous mangez des aliments durs ou collants, changez votre alimentation en favorisant des aliments plus tendres et en prenant des pluspetites bouchées. 
• Évitez la gomme à mâcher. 
• N’ouvrez pas votre bouche trop grande, même en bâillant.
• Faîtes-vous des massages et des exercices pour aider à détendre la mâchoire. 
• Appliquez-vous une compresse froide ou chaude sur la région selon les directives de votre dentiste. 
• Empêchez que les dents des mâchoires supérieures et inférieures se touchent, sauf pour mâcher ou pour avaler.
• Soyez optimiste! Le taux de succès pour enrayer le problème est élevé. 

Ce que votre dentiste peut faire

Si vous avez suivi toutes les étapes ci-haut, votre dentiste déterminera la cause de votre problème en effectuant un examen de la région et en prenant une radiographie, si nécessaire.

Selon les résultats, votre dentiste pourra vous recommander un plan de traitement qu’il pourra coordonner avec vous ou il vous référera à un spécialiste, soit à un chirurgien buccal, à un pathologiste buccal, à un orthodontiste, à un parodontiste ou à un prosthodontiste.

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